Op restaurant in Mechelen?

We moeten allemaal braaf blijven binnenzitten en moeten onze wilde reisverhalen dus noodgedwongen even opzij zetten. Stiekem dromen we wel al een heel klein beetje om nog eens op restaurant te gaan. Ja, er is Deliveroo en dergelijke, maar ook dat aanbod is geslonken en eerlijk? Dat is toch ook niet hetzelfde.

Een blog over onze favoriete plekjes in Mechelen dus. Favoriet, of gewoon lekker, want de lijst is lang en dat werkt een beetje contraproductief met de term ‘favoriet’.

In de categorie ‘Aziatisch’:

Bento hebben we nog maar heel recentelijk ontdekt. Is ook niet zo gemakkelijk: er naam/uithangbord zal je niet vinden. Hoe kan je nu geen fan zijn van deze Sushi-trein. In dit sushirestaurant kan je à la carte eten, maar het overgrote deel van de gasten (wij inclusief) gaan voor de à volonté optie. Hier kan je urenlang genieten van diverse soorten sushi, sashimi en geen idee hoe al die andere dingen heten. Wel best reserveren hier, anders is teleurstelling een deel van je avondmaal.

Als je de aangedampte ruiten van de Tangthai ziet terwijl je voorbijloopt, dan weet je dat het weer gezellig vol zit. Een simpel menu (in Nederlands en Engels) aan Thaise specialiteiten en vriendelijke bediening.

In de categorie ‘Lekker vettig’:

Er was zo’n periode waar de burgerrestaurants uit de grond schoten als champignons in vochtige kelders. Beastie Burgers was er niet bij van in het prille begin, maar geniet wel onze absolute voorkeur. Heerlijke burgers (inclusief ‘addictive sauce’) in een leuke setting (denk versterkers, drumstellen en een volledige camper).

Mensen die ons kennen weten al wel langer dat Domino’s pizza onze guilty pleasure is. Ja, ooit hadden we een zogenaamde ‘Gold Card’ van Domino’s die ons 25% korting gaf op alles. Je kent dat wel: extra dingen bestellen omdat er niet geleverd wordt onder een bepaalde prijs. Uiteindelijk pas naar Mechelen verhuisd toen ons beloofd werd dat ze er ook een Domino’s zouden openen. Ons verbruik ligt wat lager nu en onze Gold Card is ondertussen verlopen, maar het blijven nog steeds onze favoriete pizza’s (in de categorie ‘Afhaal/Mechelen).

In de categorie ‘Gewoon lekker’:

In een kleine zijstraat (het is als het waren een rijhuis in een doodlopende straat) kan je restaurant Graspoort terugvinden. Zonder reservatie moet je al veel geluk hebben om hier een tafeltje te kunnen bemachtigen. Terecht ook, deze verfijnde keuken is de moeite om eens te gaan ontdekken.

Cosma is net zoals Graspoort een streling voor de tong. In een mooie setting (bij goed weer ook op het terras), kan je hier genieten van een divers menu (iets minder vegetarische opties hier).

In de categorie ‘Mexicaans’

Voor de fans van Noord-Amerikaans eten, komt er maar één naam naar boven (heeft iemand nog andere tips?): Chili Beans. In een leuk kader, wordt een beperkte, maar overheerlijke kaart geserveerd. Mijn (Jonas) absolute topper is de chili con carne (er is ook een versie voor de vegetariërs onder ons). De portie is groot genoeg om twee mensen te voeden, maar stiekem is deze chili te lekker om zomaar te delen. Reserveren kan hier niet, behalve voor grote groepen.

In de categorie ‘Dessert Heaven’:

Toegegeven, in de recent geopende winkel/bar van Kato Gâteaux hebben we nog geen voet binnengezet. Wat we wel al gedaan hebben, is genoten van de cupcakes, toen nog gewoon thuis afgehaald. Lekkere kunstwerkjes.

In de categorie ‘Ontbijten met Jonas & Anneke’:

Het gebeurt zelden dat we zomaar uit gaan eten zo ’s morgens vroeg, maar voor een ontbijt/brunch bij Foom durven we wel eens een uitzondering te maken. Gezonde en lekkere opties in een rustige, gezellige setting. Men zegge het voort!

Wat ontbreekt er hier in het lijstje? Alle tips welkom!

Gezocht: huurder

Even nog wat reclame voor onszelf maken.

Wanneer we er binnenkort op uit trekken, zoeken we nog één of meerdere lieftallige huurders voor ons bemeubeld appartement. Een gezellig appartement van ongeveer 95m² gelegen in het Leuvense (op wandelafstand van het station). Periode: zes maanden vanaf najaar 2017 t.e.m. voorjaar 2018.

Inclusief: Slaapkamer met ruim bed, 2e grote kamer met dressing en deur naar de tuin. Ruime living met keuken. Gang met crosstrainer, kelderruimte (met wasmachine), ruim park voor de deur en parkeermogelijkheden.

En we kunnen het niet blijven herhalen: Inclusief Domino’s Gold Card (25% korting)!

Voor foto’s en meer informatie: laat gerust iets weten via de reacties of stuur een mail (envelopje bovenaan). Het zou fantastisch zijn, moesten we via deze weg een oplossing kunnen vinden.

Sharing is caring. Alvast bedankt! Etentje voor degene die ons een huurder vindt of degene die onze huurder wil worden.

Are the Royal Greenhouses of Laeken worth the visit?

Short answer: YES!

Long answer: Yes, because:

  • They were pretty much the most beautiful greenhouses I ever visited. (I liked them over Kew Gardens)
  • They’re only open for public for three weeks a year, when the flowers are at their most beautiful.
  • Awesome flowers.
  • It’s easily accessible (by car or bus)
  • Entrance fee is very low (2,50 EUR in 2015)

Downsides:

  • It was really crowded when we arrived at the Royal Greenhouses. REALLY crowed. It felt like an overpopulated tour in a flower factory.
  • The Greenhouses could use some fresh paint. From the outside they look a bit dilapidated, but the insides make up for it. (The Greenhouses are being renovated as we speak.)

Five things I love about Hallerbos, Belgium

Hallerbos

Hallerbos is a place of magic. During Spring the forest is covered in bluebells, turning it completely purple. The bluebells mostly flower in April, depending on the weather. You can track progress online.

When magic happens, the forest gets kind of crowded. Make sure you arrive early to enjoy peace and quiet. Waking up early for this beauty will be worthwhile. Why? Let me tell you:

  1. The colour purple. It’s absolutely breathtaking. Walking in the forest you can easily image yourself being in some kind of fairytale.
  2. Peace and quiet. Even though the forest can get crowded on weekends during bluebell season, it’s still nothing compared to other parks in Brussels or other big cities. Even during high season you can find a private spot.
  3. Don’t like purple? No biggie! The forest is covered in beautiful trees and flowers. Even if you don’t like bluebells, the forest has enough diversity to please (almost) everyone.
  4. The hiking routes are fairly easy so you can go with a bunch of friends, even the ones that don’t like hiking.
  5. The forest is also famous for their fire salamanders. I haven’t been lucky enough to spot one, but maybe you are?

Some practical advice:

  • Don’t leave the trails. Lots of amateur photographers and tourists leave the trails and walk through the fields of bluebells. Please don’t. The flowers get trampled, leaving a trail of death and devastation.
  • Parking your car is all part of the adventure during high season. If you have a sidekick, let him/her explore the little parking lanes while you wait in your car. Maneuvering out of fully packed lanes is a really hard job, trust me.