7 onvergetelijke ervaringen in Sardinië

Begin juni doorkruiste ik samen met 4 vrienden het Italiaanse eiland. Een hoogmis van prachtige landschappen, lekkere gelati en vriendschap. Hieronder mijn persoonlijke zeven hoogtepunten.

La Maddalena

We mochten ook allemaal 5 minuutjes varen naar de ‘vuurtoren op het eiland’ waar de kapitein gretig heen wijst. FC De Kampioenen gewijs bleken er twee vuurtorens te zijn.

1. Zeiltocht in La Maddalena Archipelago

Toegegeven, op het moment zelf niet meteen mijn moment suprême. Na een uitgebreide risicoanalyse besloot ik mijn doodsangsten op het dek uit te zweten. Vastbesloten dat mijn overlevingskansen daar hoger zouden zijn dan in de kajuit. Terwijl de boot vervaarlijk horizontaal boven het water zweefde, nam ik afscheid van mijn vrienden en stuurde ik een sms aan Het Lief. Ik nam mentaal afscheid van al mijn aardse bezittingen: die fotocamera zou een val in het water beslist niet overleven en met mijn smartphone had ik met het smsje naar Het Lief net mijn laatste wapenfeit gepleegd. Laat één ding duidelijk zijn: I have no chill. Intussen schaterden mijn collega-passagiers en beleefden zij de tijd van hun leven. Die tijd beleefde ik ook zodra ik van de zeilboot in het zalige Mediterraanse water sprong.

Maddalena

Gouden Tip: In het water kan niemand zien hoeveel doodsangsten je al uitgezweet hebt die dag.

2. Tocht door Gola di Gorropu

De marketing van de Gola di Gorropu zit alleszins goed in elkaar: de kloof wordt aangeprezen als de Grand Canyon van Europa. Die titel moet het dan wel delen met een resem andere Europese kloven, zoals de Gorges du Verdon of de Tara River Canyon. Slechts één manier om te weten hoe deze kloof zich verhoudt met zijn Amerikaanse broer: op onderzoek uit gaan.

Waar ik in de echte Grand Canyon nog op topniveau was en Het Lief gezwind achter mij liet tijdens afdaling én beklimming had de Europese Grand Canyon een ander effect op mij. Tijdens het beklimmen van de vele rotsblokken stak mijn hoogtevrees onverwacht snel de kop op en begon ik ongewild een Griekse tragikomedie uit te beelden. Dramalama on the loose. Ik zou kunnen zeggen dat ik ‘gewoon de stalen zenuwen van mijn vrienden’ wou testen, maar in realiteit was het allemaal helemaal niet stoer. Wel stoer: de half-man, half-berggeit die op zijn moccasins door de kloof dartelde. Op het moment zelf haalde deze halfmens/halfgod het tikkeltje zelfvertrouwen dat nog overbleef compleet naar beneden.

Gola di Gorropu

Een geboren berggeit? Dan is de Gola di Gorropu jouw natuurlijke habitat. Een gewone menselijke sterveling? Dan doe je best stevige wandelschoenen aan met voldoende grip. De stenen kunnen spekglad zijn.

Ondanks het drama dat zich afspeelde in de kloof bleef de natuurpracht overeind. En hoewel de Gola di Gorropu mij eerder aan Zion National Park deed denken dan aan de Grand Canyon blijft het een grootse canyon.

3. De mooiste straatkatten van Europa

Als je door de vorige twee verhalen denkt dat ik de grootste angsthaas van België ben… dan heb je waarschijnlijk gelijk. Maar één ding doe ik onbesuisd: het zoeken naar (straat)katten. Smalle, louche, slecht belichte steegjes? Geen probleem als er een kat huist! Een verticale klim van 1000m? Geen probleem als er op het einde een kat zit*.

* In theorie; gelieve mij hier niet in realiteit aan te houden.

Eén conclusie: Sardinië heeft prachtige straatkatten. Een absolute meerwaarde in het straatbeeld. Geen fan van katten? Kijk dan zeker niet hieronder.

Kat

Een doodgewone straatkat in Sardinië. 10/10 voor fluffynessfotogeniekheid en die groene ogen. +1 voor sassyness: kijken mocht, aanraken absoluut niet.

4. Roadtrippin’

Wat maakt Sardinië zo mooi? De ruwe kustlijn, de stranden, de kliffen… het landschap. Hoewel de afstanden in Sardinië niet te onderschatten zijn (op vele wegen mag je maximaal 50 km/u rijden) word je beloond met prachtige vergezichten. De auto regelmatig aan de kant zetten en zoeken naar een uitzichtpunt loont dus.

Kust

Af en toe moet je het meekelen met Adele stoppen. Als je dan stopt bij een prachtig uitzichtpunt hebben niet alleen de oren van je medepassagiers de nodige rust, maar krijgen hun ogen er ook nog wat voor.

5. De charmante Italiaanse straatjes

Of we nu op een regenachtige dag stopten in Castelsardo of op een zonnige dag in Bosa: de straatjes streden telkens om de titel ‘het meest pittoresk’. Nog een pluspunt: de straten werden niet overspoeld door een horde toeristen. Je kon dus 100% genieten van hun charme. Zowel in Castelsardo als in Bosa waren de huizen bovendien in prachtige kleuren geschilderd.

Bosa

Typisch straatje in Bosa. En nee: ik heb geen mensen moeten weg ‘shoppen.

6. Food, drinks en gelati

Een gebied waar ik wel op mijn sterkst ben: food, drinks en ijsjes. Véél ijsjes. Mijn favoriet? Nocciola. Mocht ‘t Galetje in Leuven dit lezen: als jullie Nocciola maken, bel mij en ik koop al jullie voorraad in. IJs met hazelnootsmaak is Gods geschenk op aarde en als het dan nog écht Italiaans ijs is dan heb je dubbel geluk. Drie weken later heb ik nog steeds afkickverschijnselen. Los van het ijs heb ik ook enorm genoten van de lekkere pasta’s, visfilets en mocktails. En heb ik ontdekt dat pizza niet typisch Sardiens is. Wat me er niet van weerhouden heeft om er toch meer dan genoeg van te eten.

Drankje

Als ik een ijsje vast heb, moet ik dat onmiddellijk oplikken. Gelukkig is er wel beeldmateriaal van deze lekkere mocktail. Al had dat ook niet veel gescheeld.

7. Friends en fun

Oké, een beetje cheesy, maar het reisgezelschap maakt een groot deel uit van de reis. En hier had ik geluk om herenigd te zijn met oud-klasgenoten. Gelukkig ging het niet heel de reis over SEO, affiliate marketing of data marketing. Er werd lustig meegezongen in de auto, verhalen uitgewisseld over een stuk pizza of rustig op me ingepraat op momenten dat ik het nodig had (cfr. Gola di Gorropu). En hiervoor kan ik alleen maar zeggen: bedankt!

Friends

Friends + sun = fun.

Praktisch

  • Vliegen kan makkelijk met Brussels Airlines vanaf Zaventem naar Sardinië. Wij vlogen op Olbia en maakten zo een lus doorheen heel Sardinië. We deden dit op acht dagen.
  • Voor de zeiltocht naar La Maddalena boekten we in Palau een kleine zeilboot (8 passagiers; 2 bemanningsleden). De zeilboot doet dezelfde eilandjes aan als de grotere toeristische boten, maar dan in omgekeerde volgorde. Zo mijden ze overbevolking op de kleine eilandjes. Wij vaarden met Il Botta Dritta V. Tip: zorg voor cash geld als je in Palau een boot wilt boeken.
  • De Gola di Gorropu kan je via twee aanvangsroutes beginnen. Een makkelijke (vrij platte) route van 6 km of een zwaardere route (met +/- 700m hoogteverschil) van 4 km. Eens aangekomen in de kloof betaal je 5 euro om de kloof zelf te verkennen. Daar kan je makkelijk de groene (makkelijke) en gele (iets moeilijkere) route volgen. De rode rode is voor experts, incluis gear. Zorg voor voldoende water. Bij de Gola di Gorropu zelf kan je je waterfles vullen met drinkbaar water.
  • De wegen in Sardinië zijn goed onderhouden. Hoewel de afstanden meestal niet lang zijn, moet je voldoende tijd rekenen om van punt A naar punt B te rijden. Op vele wegen geldt een maximumsnelheid van 50 of 80 km/u. We kozen ook steeds voor de scenic routes. Hou er rekening mee dat de wegen in Sardinië zeer bochtig kunnen zijn. Last van wagenziekte? Neem dan zeker medicatie mee (of koop deze ter plaatse).

72 Uur in Bilbao

Stilzitten is moeilijk tijdens een verlengd weekend. Het stond dan ook al een tijdje vast dat we het Paasweekend zouden doorbrengen in Bilbao. Een stad in Spaans Baskenland. Geen tijd om in slaap te vallen op het vliegtuig (flagrante leugen!), op dik anderhalf uur sta je al in Bilbao. Met de bus en de metro geraakten we al snel tot bij ons hotel (Sercotel Hotel Gran Bilbao) dat even buiten het echte centrum lag. De stad heeft een goed metrosysteem, maar alles is zeer bewandelbaar. Op een dik half uurtje kan je de stad grotendeels doorwandelen. We kopen een enkeltje om tot bij het het hotel te geraken, maar doen voor de rest alles te voet.

Vampire Weekend

Het hoeft echter niet altijd wandelen te zijn. Via het internet boekten we, dankzij een tip van Annekes collega, een ‘Underground’ fietstocht bij Tourné. Zij verzorgen gegidste fietstochten langs plekken waar je anders vermoedelijk niet zou passeren. De Underground tour deed daar nog een schepje bovenop en ging ook echt langs plaatsen waar toeristen eigenlijk nooit passeren. Een dikke 16 kilometer op 3 uur, overgoten met een laagje cultuur/uitleg door onze gids Laura. Een aanrader.

IMG_6060_2

IMG_6108_2

Bij Pasen horen Paasprocessies. Indrukwekkend is een understatement. Het Paasgebeuren leeft echt wel in Bilbao. Gemaskerde (Punthoedjes en volledig in kostuum) mannen en vrouwen, jong en oud, velen ook nog blootsvoets, marcheerden door de straten, onder begeleiding van luid tromgeroffel en trompetgeschal. Het leken steeds weer eindeloze stoeten.

IMG_5590_2

Vele reviews beweren dat het Guggenheim museum mooier is langs buiten dan langs binnen, maar ook de binnenkant is zeker de moeite. Zowel vaste als tijdelijke collecties wisten ons te bekoren (al stonden er ook wel een aantal zeer bedenkelijke ‘kunstwerken’ – een geverfde kartonnen doos, kan je wat ons betreft moeilijk een topper noemen). Exit through the gift shop, maar wij laten ons niet vangen. De Bar is ook best wel goed.

Guggenheim

Portugalete is een stadsdeel aan de kust (toch even de metro nemen), vooral bekend om de Vizcaya Bridge (Unesco). Deze brug werkt met een soort gondel (zowel voor fietsers, voetgangers en wagens) en pendelt de hele tijd heen en weer. Voor 40 cent neemt de gondel ons mee naar de overkant.

UNESCO

Eten! Pinxtos: waarom een volledig gerecht eten als je dit ook kan opdelen in een aantal kleine tapas-achtige snacks? Te verkrijgen aan de bar van zowat elk café, en er lijkt geen einde te komen aan de combinaties van vlees, vis, kaas en groenten. En dat alles voor een zeer schappelijke prijs. Needless to say: we hebben ons niet ingehouden. Aanraders hier zijn Plaza Nueva (groot marktplein met talloze bars) en La Ribera Market (een overdekte markt).

Gemist: Dagtrips San Sebastian en Guernica.

Conclusie: 3 dagen is misschien net dat ietsje te kort om de stad en de omgeving volledig te verkennen, maar het tripje was zeker de moeite. De weegschaal kreunt (een beetje).

Top places to find street art in London

One of my favourite things to do (and see) in London is its street art. London has amazing street artists and a great artistic vibe. If you’re looking for a great experience and you want to go off the beaten track, make sure to include street art in your London schedule.

We took two great street art tours in London:

  • London Alternative Tour: We took the walking tour (in English) and had a great guide. The tour lasted about two hours and took us to all the highlights.
  • London Street Art Tour: We also opted for the English walking tour. This tour ended after about four hours (including a lunch break). The pace was a bit slower, we saw all the same highlights as in the London Alternative Tour and some other streets we hadn’t visited yet.

Both tours are a great option, depending on how much time you have to spare.

Not into tours? All tours booked up? Want to explore on your own?

Although we had so much fun during our tours, we saw the most amazing things when we went to explore to city on our own. Are you planning a visit to London? Visit Shoreditch / Hackney Wick to make the most of your visit. Make sure these streets are on your list:

  • Brick Lane
  • Redchurch Street
  • Hackney Road
  • Fashion Street
  • Rivington Street

Want to get to know some of the most famous street artists you can spot in London? Here are some of my favs:

  • ROA: Belgium’s first, graffiti artist from Ghent. Can be spotted in Hanbury Street, Chance street,…
  • Mobstr: Always funny or thoughtful. Can be spotted in Hanbury Street, Tabernacle street,…
  • Ben Wilson: Genius who turns chewing gum into little pieces of art. Can be spotted on Millenium Bridge and throughout London.
  • C215: France’s answer to Bansky. Can be spotted in Brick Lane, Blackall Street,…
  • CityZen Kane: 3D pieces which can be spotted in Brick Lane, Redchurch Street,…
  • Eine: His iconic font can be found in Middlesex Street, Old Street,…
  • Jimmy C: Make sure to spot his iconic pieces in Whitby Street.
  • Obey: Nowadays known as a clothing designer but also a great street artist. Can be spotted in Batemans Row.
  • Borondo: True art. Can be found alongside Regent’s Canal.
  • Phlegm: So pretty. Can be found in Rivington Street.
  • Pure Evil: Can be found throughout London and has his own gallery in Leonard Street.
  • Space Invaders: 80s back, in Brick Lane, City Road,…
  • Stik: KISS, Whitecross Street, Redchurch Street,…
  • and lots more

If you want to spot a Banksy, you can track his work on Google Maps. It tells you in which condition his street art is. Some of his work is preserved behind plexi glass, such as two pieces in a beer garden in Rivington Street. Always a save shot.

Interested in free (street) art galleries?

London: 10x off the beaten track

London is my absolute favourite European city. I like to visit at least twice a year, just to see what changed. I like to go by train (Eurostar) since I only live across the English channel. Arriving in St. Pancras: it gives me goosebumps every time.

I still have a lot of exploring to do, but I’ll sum up some of my favourite off the beaten track things to do/see. No Big Ben, Madame Tussauds or London Eye in this list.

  1. Alternative Walks London: I cannot stress this one enough. I talk about it with everyone I meet, regardless of their interest. A colleague recommended this tour in 2014 and we did the walking tour straight away. It took us to a less known neighbourhood and gave us the chance to get to know a ‘new’ side of London. We saw really amazing street art, the guide was friendly and entertaining and we discovered new restaurants and shops. We went back to the neighbourhood (near Spitalfields Market) in 2015 and were surprised by how much the neighbourhood (and street art) had already changed. The neighbourhood is definitely being upmarketed so if you’re planning on visiting: be quick. Sooner or later the neighbourhood will be a hipster hangout and the real underground vibe will probably shift to another neighbourhood.
  2. The Book of Mormon:  Okay… Visiting a musical in London isn’t really going off the beaten track, but this isn’t a musical like The Lion King or Mamma Mia. It’s created by the South Park team so you know you’ll be in for a great night. Great show, great actors and voices. Side note: If you do not like South Park humour, you should probably not visit.
  3. Greenwich: Most tourists don’t take the time to visit Greenwich, but you can easily go there by public transport. It’s a great escape from the busy London vibe. If it’s sunny you should jump on the train and go picnic on one of the lawns of Greenwich Park (near the world-famous Observatory).
  4. The O2 Arena: Also in Greenwich, but feel I must make this a new item. This concert hall isn’t only a concert hall but a whole artificial city. It used to house the amazing British Music Experience (which was unfortunately closed in April 2014). Even without the BME the O2 Arena is an experience in itself and chances are there’s a great show on while you’re in London. Not for the fainthearted though, the tribunes are steeeeep.
  5. Anthropologie: I must admit I am a sucker for this chain of clothing stores. Their shop on Regent Street has a beautiful hanging garden. You can dump your more conventional travel friends at Hamleys which is not far away. If you like a less crowded shopping experience there’s always the shop on Kings Road (and other shops I haven’t visited yet).
  6. The Comedy Store: If musicals aren’t your thing you can always catch a nice comedy show in London. We were recommended the Comedy Store and it truly was a great experience. In high season shows can be sold out, but there are lots of other comedy joints.
  7. Just walk: my best London experience was the time we just walked for hours. We didn’t enter any museums, churches or shops… we just walked. We went past all the well-known monuments and enjoyed them from a distance. No long queues, no noisy people and no rip-offs. Do wear appropriate footwear, since you ca easily walk for hours straight in this lovely city. We went past the London Eye, Buckingham Palace, Trafalgar Square, Parliament, Piccadilly Circus,… They’re all walking distance so no need for The Underground, just enjoy the view. You can also easily walk along the Thames!
  8. Highgate Cemetery: We visited the East and West Cemetery. You can only visit the West Cemetery by tour (worth it!). We had a really funny tour guide (in an appropriate way, since you’re still visiting a graveyard) and learnt a lot about the history of the cemetery and London in general. Better than Pere Lachaise (Paris) and Kerepesi Cemetery (Budapest).
  9. Huntarian Museum: Weird yet beautiful. A museum full of animals and human body parts, mostly preserved in jars. If you’re not a medical professional it does require some time to get used to seeing some of the abnormalities but in its core the museum just shows how beautiful nature can be.
  10. Kew Gardens: Not necessarily off the beaten track, but often left aside due to time restrictions. If you have time the gardens are worth the visit. If you don’t have time you should make time.

I’ll be visiting London again in July. We’ll probably (hopefully) visit the Sir John Soane’s Museum, but I’d love to hear about some other hidden gems if you know some!

Two (and a half) days in Dublin

In May 2015 we took a short term citytrip to Dublin. We stayed in Ireland’s capital for two and a half days and we truly made the most of it (or so we would like to believe).

When your time is limited you have to make choices. I’ll tell you about the choices we made and the opportunities we let go. Want some snapshots? You can find them on our Facebook page.

Day One – Top choices

  • Temple Bar Area in the morning: No noisy/drunken tourists for us, but beautiful street art and nice little streets to wander in.
  • Saint Patrick’s Cathedral and Marsh’s Library: I especially loved the little library. Cute and much more quiet than the famous Old Library at Trinity College.
  • Kilmainham Gaol: Even though the most beautiful wing was closed when we were there, it was a really nice tour with a lovely guide and the people working there are some of the nicest people we’ve met in Ireland.
Day Two – Top choices
  • Trinity College: Take a guided tour. It’ll cost you an extra 2 EUR on your entry ticket but it’ll be worth it. Ask for the guide who looks like Harry Potter. After the guided tour you can visit the Old Library (with the Book of Kells) and the Long Room. It was extremely crowded when we were there, so we just glanced at the Book of Kells. The Long Room however was worth the mass hysteria.
  • Take a loooong walk: On our second day in Dublin we went to the outskirts and back by foot. Worth it! We saw teenagers jumping from buildings in the canal, we saw cute little streets and some nice street art.
  • Queen of Tarts: Some sugary go(o)d(d)(n)ess.
 
Day Three – Top Choices
  • The real highlight on this day: Viking Splash Tours! A fun way to explore the city with (adult) children. Become a Viking and roar at passing Kelts. Watch them toss their maps and learn some history of the city at the same time. Plus you get to wear a viking helmet.
  • Dublinia: a nice museum, especially if you have children. If you don’t: just act like one, it’s worthwhile. The museum is connected to Christ Church, you can buy a combi ticket and save some euros.

10 things to do (or not do) in Budapest

I recently visited Budapest on a five day trip with four amazing friends. It was the second time I visited this lovely city and this time I _really_ fell for this sparkling metropolis.

I’ll keep it short(ish) and sum up my personal top ten things to do in Budapest:

1. Visit the Thermal Baths

Oh God, how I love the baths. Usually I am not a ‘spa person’, but in Budapest I don’t seem to mind. If you only have time for one spa I would recommend Széchenyi Baths for their sheer immensity. It has the largest number (and variety) of baths. If numbers mean nothing to you Gellért is also a great choice. It has a limited number of baths but the architecture is overwhelming.

On a side note: during summer some baths organize special events. We went to Sparty (kudos to whoever thought of that name), a late night part at the Széchenyi Baths. Even though I wouldn’t do it again, it was a once in a lifetime experience. If you decide to go however: (1) rent your own cabin, (2) bring your own towel and (3) be prepared for drunken teenagers and lewd behaviour.

2. Eat like you’ve never eaten before

Budapest is a melting pot of different cuisines and when out with a group this is a really great thing. If you visit in spring/summer make sure to go to one of the many kerts (the most famous is Szimpla Kert). These open air venues serve lots of different foods and have a great atmosphere. If you visit in winter/autumn you can always go to Zeller Bistro. A really great Hungarian restaurant serving Hungarian wine and delicious dishes. Make sure to book a table though.

3. Parliament

This will probably shock all my friends (they know how much I love London) but the Parliament in Budapest is the most beautiful one I’ve seen so far. They also have an interesting English tour I would highly recommend.

4. Castle District

Stroll down the castle districts with its Royal Palace, Matthias Church and Fishermen’s Bastion. If you are on a tight schedule: you can skip the interior bits. Enjoy the warm Budapest weather and take your time to breathe in the beauty. If it rains: yes, you can go inside.

5. Take the right cab

Maybe a weird highlight, but taking the right cab can save you loads of money you can later spend on thermal baths, food, clothing or museums. At one point it seemed like at least one in two cabs were a fraud. You can spot them by looking for a logo. Does your taxi bear a logo? Everything’s fine. Is it just yellow? Turn around and grab another one.

6. House of Terror

We didn’t go to House of Terror this time, but I visited over five years ago. The feeling still lingers: the museum is one giant emotional roller coaster (spoiler: with mostly downs). It is done so beautifully, so sincerely I count it as one of the most interesting history/war museums I’ve ever set foot in.

7. Great Synagogue

We took the English tour and our guide – a lovely young lady – really spoke to me. Historically a really significant place in Budapest.

8. Basilica of St Stephen

Lovely atmosphere on the square next to is, beautiful view from the top and a stunning interior: this is one top-notch cathedral.

9. Street art and architecture

Many facades in Budapest streets are gorgeous. Either because they are so old or because they have great street art covering them. Just get lost in the streets and let the beauty of the city lead you.

10. Opera House

Beautiful building, nice interior and an interesting English tour. You cannot ask for more, can you?

3 Things to do in Stuttg

We spent the first weekend of May in Stuttgart, Germany. We came unprepared, which is unusual. We had little time so our visit was brief.

What did we do?

  1. Visit Sinsheim Technik Museum: We visited the Speyer Technik Museum some years ago and were truly impressed. The Speyer Museum has a Boeing 747. You can walk on the wing! The Sinsheim Technik Museum has a Concorde and Tupolev TU-144. We really liked both Speyer and Sinsheim and greatly recommend both museums. Apart from airplanes you can find cars, motor bikes, robots, war exhibitions (including tanks)… and some really funny show room dummies. If you can, you should visit the Speyer museum during the second weekend in May, when they have their ‘Brazzeltag’. On this day the museum comes to life.
  2. Mercedes Benz Museum: We didn’t get enough in the Sinsheim Museum so we decided to go for a second run at the Mercedes Benz Museum. You can find concept cars, oldtimer cars and the familiar Benz cars. Great for car enthousiasts and architecture lovers. The museum resides in a beautiful building – inside and out.
  3. Schlossplatz and surroundings: While we were there it rained non-stop so we couldn’t enjoy it at its upmost. This great city square is the ideal place for a summer picnic. Not into picnics? You can also shop ’till you drop in the nearby streets or enjoy lots of cultural exhibitions in the surrounding buildings.