Spirited Away in Jiufen

We schrijven acht jaar geleden: ik zit op kot net binnen de Leuvense ring. Op dat kot speelt zich het meest zalige meesterwerk allertijden af: in bed kijk ik Studio Ghibli films. Voor mijn thesis bestudeer ik namelijk werken van deze briljante Japanse animatiestudio. Dus ja, dat lees je goed: voor mijn eindwerk zit ik dagenlang dezelfde films opnieuw en opnieuw te bekijken. Beste. Keuze. Ooit.

De liefde voor Studio Ghibli is eindeloos groot en begon ergens in de vroege jaren 2000. Een gek tijdperk waarin videotheken nog bestonden – nààst het internet. Omdat Dawson’s Creek niet meer bestond, moest ik een nieuwe obsessie vinden. En die vond ik in IMDB. Ik zou de IMDB top 250 films bekijken. Ook als dat betekende dat ik in de lokale videotheek een Japanse animatievideo moest zoeken.

En die film veranderde àlles: Spirited Away. De Oscar voor Beste Animatie in 2003. Sen to Chihiro no kamikakushi in het Japans. Of De reis van Chihiro in het Nederlands. Noem het zoals je wilt, bijvoorbeeld: een beklijvend meesterwerk van grootmeester Hayao Miyazaki dat elke Disney-film te kakken zet. Bijvoorbeeld hé.

79597l

Filmposter van Spirited Away.

Zo maakte ik in Jiufen de cirkel rond. Wat voor veel westerse toeristen allicht een overdreven toeristisch dorp is; is voor mij zo veel meer. De voorliefde die in 2003 ontstond leidde zeven jaar later tot een meesterproef met grote onderscheiding. Nog eens vijf jaar later kon ik alles dat ik daarvoor in boeken las zien met mijn eigen ogen in Japan. En nog eens drie jaar later sta ik hier, in Jiufen. Het dorp dat claimt de inspiratie te zijn voor Spirited Away.

RFOcC

Eten speelt een cruciale rol in Spirited Away.

spiritedaway-town

Jiufen claimt het dorp te zijn waarop Spirited Away gebaseerd is.

76d737b13d07b53d3ef87e6983518bac

Eindeloze voorraden voedsel.

no-face-assembled-001

No Face, een kenmerkend personage in Spirited Away (en alomtegenwoordig in Jiufen).

Hayao Miyazaki heeft dit nooit bevestigd (integendeel), maar in Jiufen had ik maar één doel: mezelf bewust laten betoveren door de magie. Dat tientallen bussen Koreanen, Japanners en Chinezen met hetzelfde doel komen dat stoort dan niet; dat verbindt.

IMG_20180326_203156_337

Jiufen ligt vlakbij een fantastische kustlijn.

IMG_20180326_204357_990

Jiufen wordt ook wel eens het Santorini van Azië genoemd; net zoals Brugge het Venetië van het noorden is.

IMG_20180326_203123_941

Ochtend in Jiufen: de bussen toeristen zijn nog niet gearriveerd (en de kraampjes zijn dus nog niet allemaal open).

IMG_20180326_203313_301

Nog tijd om rustig souvenirs te zoeken.

IMG_20180326_203348_957

Uitgebreid thee drinken in het iconische A Mei theehuis.

IMG_20180326_203443_019

Traditionele Oolong thee.

IMG_20180326_203527_632

Theeblaadjes.

IMG_20180326_203556_268

Dorayaki, befaamde Japanse pannenkoek.

IMG_20180326_203631_647

Ice cream dorayaki; want alles is beter met ijs.

IMG_20180326_203712_452

Visballetjes; een Taiwanese specialiteit.

IMG_20180326_203755_164

10/10 – lekkerste gerecht van de dag: shrimp balls.

IMG_20180326_203925_214

Slakken!

IMG_20180326_204251_679

Nigiri en hand rolls.

IMG_20180326_204217_176

Maki.

IMG_20180326_205143_569

Onfortuinlijke kippen.

IMG_20180326_203956_321

Lucky cats op één van de vele trappen in Jiufen.

IMG_20180326_203850_853

Geen gebrek aan tourbussen in Jiufen.

IMG_20180325_222438_229_1

Het befaamde A Mei theehuis wordt ‘s avonds mooi verlicht en is een symbool geworden voor Jiufen.

IMG_20180326_205006_206

Avondlijke drukte.

IMG_20180326_204538_271

Straten worden mooi verlicht.

IMG_20180326_204443_565

Dumpling winkeltje.

IMG_20180326_205101_431

Eindeloos veel lantaarns.

IMG_20180326_205238_673

En hiermee is de cirkel écht helemaal rond: een No Face poppetje – made in China – uit een wel heel erg eerlijk Taiwanees grijpertjesmachine. De machine gaf eerlijk aan hoeveel geld onze voorgangers al geïnvesteerd hadden en hoe weinig wij nog zouden moeten bijstoppen om het grijpertje écht te doen grijpen. 

Leave a Comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s