Cambodja, het land van de tweede kans

Iedereen verdient een tweede kans – en dus ook Cambodja. Vier jaar geleden vlogen we van Thailand naar Siem Reap – voor Angkor Wat. Mijn eerste indruk met Cambodja was dan ook samen te vatten met volgende sleutelbegrippen: kleine luchthaven, grenscontrole waar overheidspersoneel toeristen uitlachtte, lang wachten, veel te veel personeel voor één taak, nul glimlach (op het uitlachen na dan).

Onze gids – destijds konden we ons dat veroorloven – maakte die eerste indruk er niet veel beter op. Hij lachtte nooit, ramelde 1001 feiten af in de tempels maar zodra uit de tempels gaf hij toch vooral commentaar op Vietnamezen. Van heel Angkor Wat heb ik dan ook maar één iets onthouden toen: Angkor Wat zou eigendom zijn van Vietnam en de Cambodianen zouden er geen cent van overhouden.

Ik had dus niet meteen de beste indruk van Cambodja en ook niet meteen zin om ooit nog terug te komen. Tot ik begon te merken dat ik altijd maar één antwoord had op de vraag ‘En, wat vond je dan van Thailand, wat raad je aan?’. Het antwoord was nooit Thailand. Het antwoord was altijd Angkor Wat. Cambodja. Altijd.

Tijd dus voor die welverdiende tweede kans. Tijd dus om in te lezen over het eigenaarschap van Angkor Wat en te beseffen dat sommige gidsen nu eenmaal bepaalde politieke stromingen volgen. Tijd om opnieuw omver geblazen te worden door het mooiste stuk UNESCO-werelderfgoed ter wereld.

Of niet? Angkor Wat is overcrowded. Medereizigers vroegen me waarom ik in godsnaam zou teruggaan naar zo’n oord van verderf waar toeristen als paddestoelen uit de grond schieten. Ze keken me zelfs aan met een gezicht vol walging, alsof ik net had gezegd dat ik elke dag stront als lunch eet.

Dus het finale oordeel?

Ja, de toeristen staan hier in duizendtallen klaar.
Ja, sommige toeristengroepen – kuch, Chinezen – doen er alles aan om op je zenuwen te werken: alles aanraken, roepen, vervuilen.
Ja, het is er duizend graden warm en in die hitte is het soms moeilijk om het hoofd koel te houden als je net door zo’n groep opgeslorpt wordt.

IMG_20180213_215257_031
Wat er gebeurt wanneer je tuktuk-driver je naar de zonsondergangtempel brengt ‘zonder Chinezen’: mini-Europa, da’s reuze.
IMG_20180213_215341_260
In zo’n geval is je GSM misschien inderdaad nog interessanter dan de zonsondergang.

Soms moet je je verbeelding gebruiken. Moet je je inbeelden hoe een site zou zijn als je er alleen zou rondlopen. Moet je kijken naar de details. Dan vergeet je dat er zonet een bende Chinezen een hakka stond te doen in een actieve tempel. Dan vergeet je dat er zonet eentje geklommen is op een muur, vlak naast het bord ‘do not climb‘. Dan vergeet je dat alles, vergeef je de tempels hun oneindige schoonheid en aantrekkingskracht en kan je nog steeds met opgeheven hoofd zeggen: Ja, ik vind de tempels rond Angkor Wat het mooiste van alles wat er is op aard.

Oh, en er zijn ook manieren om in een toeristisch walhalla van de platgetreden weg af te wijken. Dat ook, natuurlijk. Een foto van de zonsopkomst bij de eigenlijke Angkor tempel heb ik dus aan mij laten voorbijgaan. Maar dit niet:

IMG_20180213_214836_478
De zon hebben we uiteindelijk niet zien ondergaan; we zijn naar een match van de tuktuk drivers gaan kijken.
IMG_20180214_090958_511
De volgende ochtend hebben we zonsopgang gezien op een tempel met in totaal tien andere toeristen. 
IMG_20180213_215221_288
Nochtans ook schoon, zenne.
IMG_20180213_215903_097
Elke tempel heeft mindere ingangen. Sommige stukken zijn dus bijna verlaten.
IMG_20180213_215627_356
Dit is ‘m! De eigenlijke, enige Angkor Wat.
IMG_20180215_170703_086
Feeling overwhelmed? Look at those details.
IMG_20180213_215445_297
No worries! Zelfs op drukke plaatsen zijn er stukken waar niemand komt en waar je dus 100% voor the gram kunt gaan! Zelfs in de enige, echte Angkor Wat! Say Waaaaat?!
IMG_20180213_220118_593
Hoe kan je dit niet het mooist op aard vinden?
IMG_20180214_091252_617
Tempels die ver buiten het Angkor Complex liggen, worden vaak minder bezocht.
IMG_20180213_220841_863
Ja, de enige foto waarvoor ik in de rij ben gaan staan. En dan begreep niemand waarom ik bleef staan en geen selfie nam – zoals de bedoeling was van de rij.
IMG_20180213_214438_513
Dus dan toch maar even de nieuw herwonnen Go Pro bovengehaald.
IMG_20180213_221108_759
Honderden jaren oud he, mannekes!
IMG_20180213_221230_219
Als je rond de tempels wandelt, kom je al onmiddellijk veel minder toeristen tegen dan in de tempels. Ook wel meer spinnen.
IMG_20180214_091817_063
Dat die tempels nog bestaan is een mirakel op zich.
IMG_20180213_220436_785
Altijd blijven lachen.
IMG_20180213_222626_929
Voel je je opnieuw overweldigd? DETAILS!
IMG_20180214_091542_265
Kijk naar die vogels beneden. Zo mooi.
IMG_20180213_221309_380
Oké, sommige details zijn wat bijgewerkt.
IMG_20180215_170743_251
Het Angkor Wat complex heeft niet alleen prachtige tempels, maar ook wreed fotogenieke meren.

En als het hele Angkor Wat complex toch wat te druk is naar je zin, dan heb je nog andere prachtige zaken:

IMG_20180215_171021_100
Niet ver van Siem Reap ligt Phnom Kulen, een heilige berg – met mooie waterval.
IMG_20180215_170951_269
De rivierbodem is bedekt met linga’s – kilometers aan een stuk.
IMG_20180215_171122_697
Afkoelen in het ijskoude water bij de waterval: hoe vroeger je hier komt, hoe eenzamer je bent. Early birds always get the worm. En ze kunnen eindelijk hun action cam gebruiken waarvoor-ie dient.
IMG_20180215_170852_168
EN ZE HEBBEN HIER OOK KATTEN!! VIJFDUIZEND PLUSPUNTEN! 
IMG_20180216_181304_778
Prasat Preah Vihear; een bevochten tempel vlakbij de Thaise grens. En als je hier dan op één toerist na helemaal alleen bent dan wordt het alleen maar specialer.
IMG_20180216_181622_433
Prasat Preah Vihear, met in de achtergrond één van de vele bewakers voor de tempel.
IMG_20180216_182143_641
Tempel in het Koh Ker complex. De wortels omcirkelden de tempel de volledige 360°.
IMG_20180216_182323_174
Bang Mealea, al dichterbij Siem Reap en dus drukker, maar nog steeds fantastisch.
IMG_20180216_181854_673
OKE, IK BEN VERLIEFD OP DEZE TEMPEL!
IMG_20180216_182245_493
Detail bij Bang Mealea
IMG_20180216_182520_116
Beng Mealea.
IMG_20180216_181811_555
De befaamde ‘piramide’ in het Koh Ker complex.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s