Zijn wij backpackers?

We zijn nu pakweg 5 maanden onderweg en hebben reeds mogen ondervinden hoe dat nu eigenlijk voelt om zo lang zo ver van huis weg te zijn. Op voorhand lees je veel verhalen over hoe het wel en niet moet, waar je voor moet opletten en aan welke gezellige dingen je allemaal kan doodgaan. Tot dusver leven we beide nog en beseffen we dat veel van de informatie die we op voorhand kregen, toch wel een eindje van de realiteit ligt. Moest ze volledig kloppen, hadden we Australië dus niet overleefd.

  • Australië zit vol spinnen, slangen en krokodillen.
  • Myanmar is supermoeilijk om van plaats A naar plaats B te gaan. Betalen kan enkel met super propere Dollars.
  • In Azië wordt je sowieso 17 keer overvallen. Let op!

Onderweg zijn we ook al veel andere reizigers tegengekomen. Je vindt ze in alle maten, soorten en gewichten. Er is alvast één conclusie die we uit deze ontmoetingen hebben kunnen trekken: wij zijn geen backpackers. Ja, we hebben een backpack, maar daar stopt de vergelijking dan ook. Het beeld dat we hadden van typische backpackers die de wereld veroverden was dan misschien ook een beetje te idyllisch.

Zolang we vertoefden in plekken waar er weinig toerisme was of waar backpackers niet met hopen op elkaar zaten, viel alles nog zeer goed mee. Van zodra we echter een backpackershub bezochten (Ubud, Indonesië; Luang Prabang, Laos; …), werd het ons pijnlijk duidelijk: we waren misschien al een beetje te oud om ons echte backpackers te noemen.

Vermoedelijk schetsen we hier nu een zeer eenzijdig beeld en hebben we gewoon pech gehad. Van zodra we een echt hostel binnenstapten was het altijd wel heel gezellig, tot op het punt dat er geslapen diende te worden. Er was altijd wel iemand die luidop moest staan overgeven, roepen, of gewoon verliefd moest doen via Skype (dat kan ook zeer luid). De typische discussies doorheen de dag gingen als volgt …

  • ‘s Ochtends ging het over de slechte nachtrust en het lawaai.
  • ‘s Middags over wie ze allemaal waar een tong hadden gedraaid (dat ging dan verder over naar herpes, chlamidia en andere leuke SOA’s, …)
  • ‘s Avonds was er altijd wel een bar waar ze zich laveloos zat konden drinken (Sakura Bar, Laos, daar krijgje emmers met Whisky tijdens happy hour, ik ben te oud om dat nog normaal te vinden).

Geloof me, het is niet echt super gezellig, zowel voor de lokale bevolking als voor de andere toeristen als er een stoet zombies over de lokale markt strompelt na het happy hour. Het is wel ongelooflijk boeiend om naar de zatte verhalen te luisteren, moeten we toegeven.

Gelukkig waren er voor elke bedenkelijke backpacker ook 10 anderen waarmee het wel fijn vertoeven was. We hebben mensen ontmoet uit alle delen van de wereld. Veel Belgen, Nederlanders en Duitsers. Eén koppel was onderweg van Australië naar Duitsland met de 4×4, anderen deden gelijkaardige trips, maar dan toch weer helemaal anders. de informatie die je van deze mensen krijgt is zeer waardevol.

Het viel ons ook op dat afhankelijk van het budget en persoonlijke instelling, mensen enorm verschillen. Ja, wij hebben die middelmatige pizza van 5€ gegeten, terwijl anderen (met duidelijk een groter budget) er bedenkelijk over deden: “te duur!”. Ons budget is in orde. Zolang we niet elke dag spreekwoordelijke oesters of kaviaar eten, komen we wel rond. We hoeven ons voorlopig nog niet bezig te houden met tactieken over “hoe voorbij de ticketcontrole geraken zonder betalen” (TripAdvisor).

We trekken nog even verder met onze rugzak!

(Helaas nog geen hostels/backpackers tegengekomen die in het bezit waren van een 999 game. Deze opdracht blijft momenteel helaas onvervuld.)

Rest er mij nog een vraag: Iemand mijn wandelstok gezien?

 

 

4 things to do in Glacier NP, USA

In July 2016 we made an epic roadtrip arriving in Jackson Hole (near Grand Teton) driving all the way op to Jasper in the Canadian Rockies.

One park we saw too little of was Glacier NP: we just had too little time. Which is a real pity, because the park stole our heart away.

We splurged and stayed at the Glacier Park Lodge: a unique hotel in its own. It looks like an oversized wooden cabin and is located east of the national park. We had a real nice stay here, although the rooms were a bit old.

But let’s get down to business: our top 4 things to do in Glacier NP, USA. 

  1. Going-to-the-Sun-Road: you’ve probably seen this one in your guidebook. And rightfully so. It certainly was the most breath-taking road we drove in the USA. Vertiginous drop-offs on one side, waterfalls right next to you on your other side. The glacial water melts, creating beautiful little waterfalls right where you’re driving. This also means wildlife comes to drink here (or lick the asphalt) so two perks for the price of one.
  2. Two Medicine Lake: It seems tourist haven’t yet discovered Two Medicine Valley. Or rather: they have forgotten about it. Once a popular entrance point to the park, now a quiet colourful lake. We hiked from Two Medicine Lake up to Upper Two Medicine Lake: a beautiful and peaceful hike. But remember: you’re in bear country so don’t make it too peaceful and make enough noise.
  3. Lake McDonald: This huge lake can be accessed on some stops on the Going-to-the-Sun Road, yet not many seem to have discovered this. Which means we had the lake almost to ourselves. It’s ideal for a picnic or paddling in the water.
  4. Wildlife spotting: It’s often said Two Medicine Valley is the way to go if you want to see the wildlife. We didn’t see any on our hike, but we did come across a grizzly bear on our hike to Sunpoint. Make sure you know what to do when you encounter a bear during your hike. We were lucky the bear didn’t see us (or just wasn’t interested) and it started walking away. FYI: Sunpoint is a touristy area, so don’t think you can only encounter wildlife during remote hikes.

What did we miss?

Due to lack of time we didn’t get to see Iceberg Lake in Many Glacier Valley. It took us some time to decide wether we’d go to Two Medicine Lake or Iceberg Lake. We choose Two Medicine Lake because of the peace and quiet. We hiked all the way up to Upper Two Medicine Lake, but you can also take a boat (enquire for tickets during high season) cutting your time in half. That way you can have more time in the park (but you get to ‘feel’ it less).

If you’re planning on going to Iceberg Lake do allow enough time (about 5-6 hours).

We also skipped the neighbouring Waterton Lakes (Canada). Apparently the Carthew-Alderson Trail is really worth visiting in Waterton.

 

AFCC Upper Two Medicine

Upper Two Medicine Lake

AFEEEEE Going to the Sun Road

Going-to-the-Sun-Road