1 week voor vertrek

Over exact een week zitten we op een opstijgend vliegtuig. Eén week. 7 dagen. 168 uur. Yikes.

Ik dacht altijd dat ik mijn tijd de week voor vertrek 100% zou spenderen aan de reis. In realiteit is zowat 0,001% van m’n tijd aan de reis gespendeerd: de afgelopen week hebben we ons nieuw adres gecommuniceerd aan Australië. Dat was het dan voor de reis.

De andere tijd werd geïnvesteerd in:

  • Verhuizen, nog meer verhuizen en… verhuizen
  • Sokken zoeken in 7 verschillende dozen
  • Vijf frituren bezoeken om vervolgens een snee brood te eten – in kleine dorpjes is maandag blijkbaar nog steeds heilig
  • Containerparken bezoeken
  • 78 telefoontjes naar de wijkagent in de hoop tijdig gedomicilieerd te raken (Eindresultaat: I did it!) 
  • In een lange rij staan wachten in een gemeentehuis waar de klok bleef stille staan anno 1970 (en waar we begroet werden met ‘gratis rattenvergif te verkrijgen aan de balie‘ – weten we ook weer meteen waar we aan toe zijn).
  • Verven.
  • Nog meer verven – er blijken vele soorten witte verf te zijn.
  • En dan uiteindelijk nog meer verven. Geloof nooit de verfblikken: er bestaat niet zoiets als ‘1x dekkend‘.
  • Kuisen. Er staat nu een leeg pand in Kessel-Lo dat properder is dan ooit tevoren. Behalve de ramen. Wie maakte ramen wassen eigenlijk zo moeilijk?
  • Eten. 3 kg verdikt in twee weken. Hotel Schoonmama heeft een rijkelijk gevulde snoepkast en ik heb nog steeds de discipline van een kleuter.
  • Nog meer eten: zowat elke dag staat er een afscheidsetentje gepland.
  • Werken: de overuren draaien op volle toeren. Gelukkige heb ik stevige opvolging klaar staan. Ongelukkigerwijze moet ik haar zelf coachen en blijk ik niet de beste leerkracht.

Kortom: Er is geen tijd om stil te staan. Misschien is dat ook goed; ik weet het niet. Toen ik dit weekend een (voorlopig) laatste blik op het stadhuis van Leuven was ik van één iets heel zeker: ik ga het missen*.

* DISCLAIMER VOOR DE EERLIJKHEID: Het kon ook geweest zijn: ‘Ik ga het missen, maar ik ga wel zes maand niet moeten kuisen dus whatevs.’ 

20 nieuwe uitdagingen

Het grote avontuur is in zicht… en dat betekent jammer genoeg ook dat er de laatste weken en dagen veel afscheid wordt genomen. Dit weekend nam ik al afscheid van een deel van de #ehsaldmc vriendengroep: een leuke bende oud-klasgenoten (en intussen zo veel meer).

Bij het ontbijt werd er plots een doosje boven getoverd: een klein afscheidsgeschenk waardoor ik hen niet zou kunnen vergeten op wereldreis. In het doosje: uitdagingen voor tijdens onze trip. Mét beloningen. De topbeloning: een 3-gangen maaltijd met apero, hapjes, verklede geekies en een verrassingsactiviteit. Iedereen die mij kent, weet: voor eten doe ik àlles. Benieuwd dus of ik 19 van de 20 activiteiten (er zit 1 joker in het doosje) tot een goed eind kan brengen en mijn prijs kan verzilveren.

De uitdagingen:

  1. Vraag Arcade Fire aan bij een lokaal radiostation
  2. Plant een ehsaldmc vlag op de hoogt beklommen berg
  3. Proef 10 lokale nagerechtjes
  4. Maak een originele nieuwjaarsboodschap
  5. Slaap op een ongewone plek
  6. Eet nutella-, nocciola- of ferrero rocher ijs
  7. Speel een 999 games gezelschapsspel (dat je niet zelf bij hebt)
  8. Beoefen een nieuwe sport
  9. Stuur ons het allerlelijkste postkaartje
  10. Eet bij Din Tai Fung
  11. Verkleed jullie samen in lokale klederdracht
  12. Maak een fietstocht van minstens 10 km
  13. Laat ons kennismaken met de lokale muziek en doe eens zot
  14. Doe vrijwilligerswerk of lever een positieve bijdrage aan iemands leven
  15. Drink 1 week geen cola (zero)
  16. Ga skinnydippen
  17. Eet een insect
  18. Zwem met een dier
  19. Leer een lokaal gerecht klaarmaken
  20. Trek één foto in elk land van jullie samen
  21. BONUS 1: Maak in elk land een selfie met een kat
  22. BONUS 2: Bouw met iemand een feestje op ‘Casanova

Maar laten we nu eerst de grootste uitdaging aangaan: onze laatste twee weken in België goed afronden.

Once in a lifetime.

Nog een kleine zes maanden en dan is het zover. Al jaren spreken/dromen we over de ‘wereldreis’ die we willen maken. Een wereldreis die eigenlijk geen wereldreis is omdat er maar twee werelddelen op het programma staan: Australië en Azië. Als het een beetje meezit dan doen we in deze volgorde volgende landen aan: Singapore, Australië, Indonesië, Maleisië, Myanmar, Laos, Vietnam, Cambodja en we hopen af te sluiten in Taiwan.

Route

We verlaten onze comfort zone van het gepland reizen en vertrekken met een idee en een route, de rest wordt ter plaatse uitgezocht. Compleet omgekeerd met hoe het er nu aan toe gaat.

Auf Wiedersehen Goodbye vergezelt ons op onze trip. Vanaf nu in het Nederlands (toegegeven, dat is toch net dat ietsje gemakkelijker en ons doelpubliek is nogal Nederlandstalig) en met mezelf als extra – poging tot – schrijver. Regelmatige updates houden je op de hoogte van onze wilde avonturen! Berichten worden traditiegetrouw opgefleurd met foto’s via Instagram.

PS: we zijn ook nog op zoek naar iemand die ons appartement 6 à 7 maanden wil huren. Bemeubeld, op een goede – rustige locatie – vlakbij het station van Leuven en inclusief een Domino’s Gold Card (Goedkope Pizza’s!). Spread the word!