Cambodja: Het land van de mooiste Franse villa’s

Villa te koop

Prachtige villa, gebouwd tijdens de jaren ’30 in Europese/Khmer stijl, te koop.

  • Locatie: in het stadscentrum, vlakbij talrijke gezellige restaurants. School, openbaar vervoer, markt, winkelcentrum op slechts vijf minuten wandelen.
  • Staat: op te frissen.
  • Vraagprijs: €200.000

Een zoekertje dat zo vanop Immoweb geplukt kan zijn. Ongelovige Thomassen mogen nu de staat van de Leuvense huizenmarkt beginnen Googlen. Eén verschilpunt: €200.000 ga je niet nodig hebben. De locatie is namelijk niet Leuven, maar Kep in Cambodja.

Cambodja kent honderden – of misschien wel duizenden – verlaten Franse koloniale villa’s. Als je ze nu ziet liggen, verborgen in de Aziatische jungle, dan is het soms moeilijk voor te stellen dat the rich and famous hier in Cambodja kwamen flaneren. Koning Sihanouk had zo verschillende huizen: in Kampot en in Kep. In zijn royale villa in Kep keek hij uit over de Golf van Thailand en kon hij Vietnam zien liggen. Kep was een bruisende stad in de sixties: de Cambodjaanse koning en elite bouwden er prachtige buitenverblijven. Ze werden er vervoegd door internationale filmsterren en de Europese nouveau riche. Allemaal zagen ze iets in Kep. De Cambodjaanse Rivièra, de Côte d’Azur van Zuid-Oost Azië.

IMG_20180227_131422_452
Kep: gateway naar o.a. Koh Tonsay (Rabbit Island)
IMG_20180226_163024_575
Ik zie ook wel iets in Kep en Kampot. (Foto: Kampot)
IMG_20180227_131033_591
Uitzicht vanop één van de vele villa’s in Kep. Ik begrijp die rijkerds uit de jaren ’60 wel.

 

Flashforward naar 2018: Van de bling en glamour uit de gouden jaren ’60 blijft er op het eerste zicht niet veel over. Kep is een rustige stad met een befaamde krabmarkt. Vanuit het water wuift een gigantische krab de bezoekers toe: Welcome to Kep. Niet meteen het toonbeeld van modernisme.

IMG_20180227_095126_182
Welcome to Kep: Kunst met een grote K.

Toch? Als je naar de andere kant kijkt dan zie je ze. De Franse villa’s uit de gloriedagen. Er staan geen ramen meer in. Vaak geen daken. Alle koperdraden zijn weggehaald. Verkocht. Het zijn gestripte monumenten. Ze doen nu dienst als kleedkamer of douche. Ze doen dienst als woonst voor een aantal ‘legale’ krakers: families die in de ruïnes wonen en ze bewaken voor de eigenlijke eigenaar. Of ze doen geen dienst meer en zijn volledig opgeslorpt door de Cambodjaanse jungle. Waar je in Angkor Wat een eeuwenoude stad uit de jungle kan zien komen; zo kan je in Kep een honderdjarige stad zien opdoemen.

IMG_20180227_141544_096
De koninklijke villa van Sihanouk in Kampot.
IMG_20180227_141218_945
Streetart op de koninklijke villa (Kampot)
IMG_20180227_095809_932
Uitzicht van de ene villa op de andere in Kep.
IMG_20180227_130612_842
Kep: Villa met zeezicht.

Na de gouden jaren ’60 begon het donkerste hoofdstuk uit de Cambodjaanse geschiedenis. Kep werd een spookstad: Vietnamese troepen vielen binnen in 1970 – en aten volgens de legende letterlijk de hele zoo op. In 1975 kwam het gevaar van eigen land: de Khmer Rouge deed z’n intrede in Kep. De communisten vernielden de reeds leegstaande villa’s. De weinige inwoners die nog niet waren gevlucht, werden een vogel voor de kat. Alle Franssprekende Cambodjanen werden verzameld in een benzinestation en in brand gestoken.

IMG_20180227_130340_583
Kep: villa waar ooit een dokter gezeten moet hebben.
IMG_20180224_165817_225
Deze villa in Kampot heeft al vele levens gezien.
IMG_20180227_095718_853
Graffiti op een villa in Kep.
IMG_20180227_130651_105
De jungle neemt over in Kep.
IMG_20180227_095216_787
Kep: opnieuw villa met zeezicht.
IMG_20180227_095400_540
Eén van de weinige intacte vloeren. (Kep)
IMG_20180227_125759_906
I feel the same way.
IMG_20180227_130801_473
Ook badkamers zijn niet veilig voor de jungle (Kep).
IMG_20180227_130456_445
Kep, prachtige stad.
IMG_20180227_130414_048
Villa met bijbouw. (Kep)
IMG_20180227_130929_408
Graffiti op een villa in Kep.
IMG_20180227_125639_893
Supermooie architectuur, nog mooiere streetart. (Kep)
IMG_20180227_095311_212
Kep.
IMG_20180227_095520_650
Achtergelaten door krakers. (Kep)
IMG_20180227_130258_602
De verdieping is verdwenen, de onderbouw nog niet. (Kep)
IMG_20180227_130959_657
Detail van een mural in Kep.
IMG_20180227_141340_307
Grote streetart in Kampot.
IMG_20180227_141507_757
Ook in Kampot neemt de jungle het over.
IMG_20180227_141821_767
Godsdienstige spreuken in Kampot.
IMG_20180227_141856_131
Overblijvende badkamermuur in Kampot.

Dat was het einde van Kep – en vele andere steden. De Cambodjaanse kustlijn is bezaaid met achtergelaten villa’s. Een levend geschiedenisboek. De villa’s worden nu opgekocht; meestal door Chinezen of Vietnamezen. Buitenlandse vastgoedprojecten zijn big business in Cambodja. Dat leidt tot heel wat sceptische geluiden: de renovaties en nieuwbouw zijn vaak een doorn in het oog. Illegale houtkappraktijken, het afbreken van erfgoed en de vraag of de lokale bevolking er ook wat aan heeft.

IMG_20180227_141626_239
Uitzicht in Kampot over bos dat (nog?) niet gekapt is. (Bokor National Park)
IMG_20180227_141658_244
Oude, vervallen kerk in Kampot. (Bokor National Park)

Ergens begrijp ik het wel: die lelijke, nieuwe structuren. Cambodja wilt een nieuw hoofdstuk schrijven, een pagina omslaan. Dat is mooi. De uiteindelijke casino’s en resorts zijn dit iets minder.

 

2 reacties Voeg uw reactie toe

  1. Carolien schreef:

    Jullie maken altijd zo’n super mooie foto’s! Bewerk je ze met een programma (lightroom) voor je ze post of werk je met een bepaalde filter?

    Geliked door 1 persoon

    1. Jonas schreef:

      Anneke gaat ze thuis nog allemaal bewerken met Photoshop, voorlopig enkel quick fixes met Instagram-filters (meestal Clarendon).

      Geliked door 1 persoon

Laat een reactie achter op Carolien Reactie annuleren

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s